日本でのロータリーの誕生


わが国最初のロータリークラブは、1920(大正9)年1020日に創立された東京ロータリークラブで、翌192141日に、世界で855番目のクラブとして、国際ロータリーに加盟が承認されました。

 

日本でのロータリークラブ設立については、ポール・ハリスの片腕としてロータリーの組織をつくり、海外拡大に情熱的に取り組んだ初代事務総長チェスリー・ペリーと、創立の準備に奔走した米山梅吉、福島喜三次などの先達の功を忘れることができません。

 

その後、日本のロータリーは、第2次世界大戦の波に洗われて、1940年に国際ロータリーから脱退します。戦後19493月になって、再び復帰加盟しますが、この時、復帰に尽力してくれたのが国際ロータリーの第3代事務総長ジョージ・ミーンズでした。

 

その後の日本におけるロータリーの拡大発展は目覚ましいものがあります。ロータリー財団への貢献も抜群で、今や国際ロータリーにおける日本の地位は不動のものになりました。

 

現在、日本全体でのクラブ数は2,316、会員数97,432人(20083月末現在)となっています。